Wednesday, August 3, 2016

Communist Party, Turkey (KP): On the coup attempt and the Gülen movement (English, Español)

Read the first part here.
The coup attempt and the continuing dispute in its aftermath was not only the concern of Turkey but of the workers’ and communist parties all over the world. Definitely, the course of the events should be considered regarding the class struggle in Turkey but at the same time that very coup attempt also referred to the class struggle around the world, indicating the relentless rivalry and weaknesses within the imperialist order.
In order to share with the international communist movement, the International Relations Bureau of the Communist Party,Turkey has prepared an analysis which consists of 10 critical questions on recent coup attempt and its aftermath in Turkey.
International Bulletin of Communist Party, Turkey No7.
Critical questions on recent coup attempt and its aftermath in Turkey:
3- Were there any chance for the attempt to be successful?

The events of the night of July 15 had different features than all other military coups in the history of the Republic. First of all, the attempt was not an initiative where the Turkish Armed Forces (TAF) as a whole took action in order to seize political power. This coup should be considered as an attempt by one of the two conflicting Islamist factions within the state to deploy its forces within TAF, on the grounds of the current conjuncture of domestic and international struggles.
It became apparent that Gulen movement’s coup plans focused on the purge of Erdoğan, in order to change the balance of power. The fact that the brigades after Erdoğan and his company on the night of July 15 had almost captured them, and the unconfirmed information on Erdoğan’s asylum appeal to Germany, indicate how close the attempt was to success.
If we put aside some rather technical mistakes which former CIA agents who were experienced with military coups pointed out, the biggest risk Gulenists took that night was to postpone observing the attitude of the army commanders towards the coup until the very moment of the attempt. That was obviously a risk, but things could have been in the way the plotters expected and the high rank military officers could have stood on the coup’s side. It could be stated that the plotters took action based on the information pointing the level of discontent within TAF regarding the AKP. As a matter of fact, it took hours and many shoot-outs between the police and military units, for the generals to declare their support for the government. Those very same generals could have declared their support for the coup if the main target of the plotters, Erdogan, had been captured.
The allegations pointing advancements such as; the talks between the generals of the US airbase at Incirlik and the plotters, the delayed and hesitant actions of imperialists, and the CIA backed Stratfor’s release of the information on Erdogan’s plane, all indicate at least some levels of the US administration was aware of and supported the attempt implicitly. Likewise, the presence of this implicit support shows the possibility of a successful coup if there some of the particular turning points in favor of the government did not take place.
The issues such as; the nested structure of these two Islamist factions, which comes from the times when they had shared the power, the intimate positions held by the Gulenists around Erdogan, and the same level of dedication of the both parties' cadres to the capitalist order, could have also meant a rapid gain of strength and support on the the plotters' side during the night of July 15.
4 - What is the place of Gulen movement in the history of Turkey?
Fethullah Gulen founded his own religious community based on his reinterpretation of the teachings of Said Nursi, an influental Islamist leader who opposed to secularism during the first years of the Republic. During 60s, he held leading roles within the Struggle Against Communism Associations, a NATO-initiated clandestine organization of the time. Shortly after, he began building up a  semi-secret organization based on hierarchical codes. He organized his followers through what he named “houses of the light.”
Gulenist organization gained momentum in the aftermath of 1980 military coup, which meant a major blow against the left wing movements. During these years, Gulenists organized mainly in educational sectors, they trained their own well-educated cadres, they developed strong ties both with bureaucracy and capitalist class. Fethullah Gulen moved to the Pennsylvania, US in 1999. Against the criticisms or antagonisms of other Islamist groups, he was protected by central-right and social democrat politicians, being legitimized as a civil society movement. Under AKP rule, many associations, private schools and health-centers owned by the movement were proliferated in addition to the founding of TUSKON (The Confederation of Businessmen and Industrialists of Turkey). The movement realized the same pattern in many other underdeveloped countries, worked as an agency of American policies under the guise of a pro-conciliation attitude. In this period he gained the status of an “intellectual” in the US, while the movement’s ties were tightening with the liberal intellectuals in Turkey. During 2007-8 purges, which was a critical moment for the authoritarian regime-craft of the AKP, the movement cleansed the Kemalists within the media and bureaucracy, accusing the latter for being “coup plotters.” During the time, many republican and left wing intellectuals were condemned for participating in anti-state organizations. In the meantime, Fethullah Gulen was exonerated from an old case against him for undertaking Islamist terror activities, a case opened before AKP became the government.
However, during 2010s, there occurred certain disagreements within AKP-Gulen bloc. On the international basis of the disagreement were the failure of Muslim Brotherhood, which had close ideological and political ties with the AKP, in meeting the expectations of imperialist powers for the Arab Spring, and the failure of the AKP in the Syrian case. On the domestic side were the June 2013 Revolts where people took it to the streets against the AKP with demands of secularity and freedom, causing some serious cracks in the AKP rule. Meanwhile, reinforcement of the Gulenists within the state as a natural outcome of the AKP-Gulen initiated 2007-8 purges created further conflicts between the two parties. The AKP made a move to close down all the private education institutions that Gulenists had. As the tension rose, Gulenists made a counter-move in December 2013, exposing the corruption among some politicians from the AKP, certain ministers, and businessmen. Among the suspects were Erdogan’s son and an Iranian businessman of Azeri origin, Reza Zarrab who is on trial in the US today. AKP’s response was to purge all prominent Gulenists from juridical institutions and initiate a new bill of indictment under the name of “Fethullahist Terrorist Organization”, which was completed on the eve of the last coup attempt. Gulenists’ long set-up for placing their cadres within bureaucracy enabled them to seize the control of many critical positions within the army. However, there are many other religious organizations within the fragmented state apparatus, which either cooperate or compete with the Gulenists today. 
3- ¿Había alguna posibilidad para el intento de tener éxito?
Los acontecimientos de la noche del 15 de Julio tuvieron características diferentes a las de todos los golpes militares que sucedieron en la historia de la República. En primer lugar, el intento de golpe no fue una iniciativa donde las Fuerzas Armadas de Turquía (FAT), como un todo, participaran a fin de tomar el poder político. Este golpe debe considerarse como un intento llevado a cabo por una de las facciones islámicas en conflicto dentro del Estado para desplegar sus fuerzas dentro de las FAT en medio de la actual coyuntura de luchas en el nivel nacional e internacional.
Todo parece indicar que los planes del movimiento de Gulen estaban concentrados en purgar a Erdoğan para cambiar la balanza de poder. El hecho que las fuerzas tras Erdoğan y sus acompañantes casi los capturaran en la noche del 15 de julio, y la información, aún sin confirmar, de la petición de asilo por parte de Erdoğan a Alemania muestra cuán cerca estuvo la intentona de alcanzar su objetivo.
Si colocamos a un lado algunos errores un tanto técnicos señalados por agentes de la CIA con experiencia en golpes militares, veremos que el riesgo mayor de los seguidores de Gulen esa noche fue posponer observar la actitud de los generales del ejército ante el golpe hasta el mismo momento del intento de golpe. Eso evidentemente fue un riesgo, pero las cosas podrían haber resultado como lo esperaban los golpistas y los oficiales de alto rango podrían haberse puesto del lado de ellos. Cabe decir que los golpistas actuaron basados en la información sobre el nivel de inconformidad dentro de las FAT con AKP. De hecho, tuvieron que pasar muchas horas y tiroteos entre la policía y las fuerzas militares para que los generales declarasen su apoyo al gobierno. Esos mismos generales podrían haber declarado su apoyo a los golpistas si el principal objetivo del golpe, Erdoğan, hubiese sido capturado.
Las conversaciones entre los generales de la base aérea de los EE.UU con los golpistas en Incirlik, las acciones demoradas e inseguras de los imperialistas, y las informaciones sobre la ruta del avión de Erdoğan suministradas por el tanque pensante relacionado con la CIA, Stratfor, son todos indicios de que el gobierno de los EE.UU tenía conocimiento y apoyó la intentona de forma implícita. Así mismo, la existencia de este apoyo implícito demuestra la posibilidad del éxito del golpe de no haber ocurrido algunos de los sucesos a favor del gobierno.
Factores tales como las estructuras bien entramadas de estas dos facciones de Islamistas, las cuales surgen de la época cuando compartían el poder, las posiciones adoptadas de los Gulenistas muy cercanas a Erdoğan, y la dedicación que mostraban los cuadros de ambos partidos por el orden capitalista, también pudo haber resultado una mayor fuerza y apoyo para los golpistas durante la noche del 15 de julio.
4-¿Cuál es el lugar del movimiento Gülen en la historia de Turquía?
Fethullah Gulen fundó su propia comunidad religiosa basado en su interpretación de las enseñanzas de Said Nursi, líder islámico que se opuso a la secularización de la República desde sus primeros años de creada. Durante los años 60 dirigió las Asociaciones de Lucha contra el Comunismo, organizaciones clandestinas de la OTAN en esa época. Poco tiempo después, comenzó a crear una organización semi secreta basada en códigos de jerarquía. Organizó a sus seguidores en las llamadas “Casas de la Luz”.
Durante los años 80 con el golpe militar donde la izquierda resultó considerablemente afectada, el movimiento Gulenista se organizó principalmente en el sector de la educación, se concentró en la formación de sus cuadros y creó fuertes vínculos con la burocracia y la clase capitalista. Fethullah Gulen se mudó a Pennsylvania, E.U. A en 1999 donde la derecha central y políticos demócrata sociales lo protegieron de las críticas y antagonismos de otros grupos islámicos al ser legalizado como un movimiento de la sociedad civil. Durante el gobierno de AKP, en colaboración con el propio gobierno, el movimiento Gulenista creó numerosas escuelas privadas, centros de salud, e incluso TUSKON (Confederación de Empresarios de Turquía). El movimiento desarrolló un patrón de acciones parecidas en países subdesarrollados, funcionó como una agencia de las políticas estadounidenses  bajo el disfraz de una actitud pro conciliadora. En ese período, Gulen ganó el estatus de intelectual en los Estados Unidos y desarrolló lazos con la intelectualidad liberal de Turquía. En la campaña de limpieza del 2007-2008, momento crítico del régimen autoritario del AKP, el movimiento se libró de los Kemalistas en los medios de difusión masiva y de la burocracia acusándolos de intento de golpe de estado. En ese tiempo muchos republicanos y de la izquierda fueron enjuiciados por participar en organizaciones en contra del estado. En ese tiempo, en 2008 Fetullah Gulen fue exonerado en un proceso legal por desarrollar acciones terroristas islámicas, el cual se había abierto desde antes que AKP llegara al poder.
 Sin embargo, en los 2010 comenzaron los desacuerdos en el bloque AKP-Gulen. En el nivel internacional la base de los desacuerdos la constituyeron el fracaso de los Hermanos Musulmanes de cumplir las expectativas de potencias imperialistas durante la Primavera Árabe, los cuales tenían estrechos vínculos ideológicos y políticos con AKP, y el fracaso de AKP en el caso Siria. En el nivel nacional, en junio de 2013, las revueltas donde el pueblo salió a las calles para protestar en contra de AKP y demandar secularidad y libertad, lo cual llegó a causar quebraduras dentro de AKP. Si bien la campaña de limpieza del 2007-2008 iniciada por AKP-Gulen donde los Gulenistas resultaron naturalmente fortalecidos dentro del estado, dicho fortalecimiento comenzó a crear conflictos entre los dos partidos. AKP intentó cerrar todas las instituciones de educación de los Gulenistas. A medida que aumentaba la tensión, los Gulenistas contraatacaron en diciembre de 2013 al revelar la corrupción de algunos políticos de AKP, algunos ministros y empresarios. Entre los sospechosos se encontraba el hijo de Erdogan y un empresario iraní de origen azerí, Reza Zarrab quien actualmente está en un proceso judicial en los Estados Unidos. La respuesta de AKP fue destituir a todos los Gulenistas con poder de todas las instituciones judiciales y dar inicio a un proceso de acusación judicial bajo el nombre de “Organización Terrorista de Fetullah”, el cual culminó la víspera del pasado intento de golpe de estado. Los Gulenistas que durante años penetraron a sus cuadros en la burocracia pudieron hacerse cargo de numerosas posiciones críticas en el ejército. Sin embargo, existen otras organizaciones religiosas dentro del fragmentado aparato del Estado que colaboran o compiten con los Gulenistas.