Friday, April 14, 2023

Kazakhstan: Mass strikes in Zhanaozen and Mangistau following the arrest of oil workers in Astana

Workers' protests in Kazakhstan in 2022.
Kazakhstan is again shaken by events related to mass rallies and strikes, which also began in the oil-producing western region of the country. 
The reason for the protests was the mass arrest on Tuesday of a delegation of dismissed oil workers who went to Astana (now Nur-Sultan) to seek the truth from officials of the Ministry of Energy.

It all started with the fact that in early April, several hundred workers of the BeraliMangistau Company contractor staged a round-the-clock sit-in protest in the city of Zhanaozen, Mangistau region, at the office of the state company Ozenmunaigas, which is part of the national corporation KazMunaiGas (an analogue of Gazprom). The fact is that they all lost their jobs at once after their private service company lost the tender for carrying out the necessary work.

In this regard, the dismissed workers demanded to include them all in the composition of the state company Ozenmunaigas, repeating the previous statements of the striking oil workers in 2021 and 2022 about the need to cancel the results of production optimization and privatization of auxiliary enterprises with the return of their teams back.

In fact, in practice, this means the demand for nationalization, since as a result of the "reforms" carried out over the past ten years by the Western management of quasi-state-owned companies, tens of thousands of workers ended up in numerous private LLP, losing in the social package and earnings.

And then the protesters did not say anything new, but they were immediately joined by hundreds of ordinary unemployed people who rallied for many months last year in Zhanaozen, insisting on employment, and already at the end of March this year even blocked roads to oil fields in the neighboring city of Zhetybai. That is, the region has been in a fever for a long time, and new strikes with similar demands began on January 2, just on the anniversary of the famous January protests, which also started in this area then.

Having achieved nothing from the local authorities and the management of Ozenmunaigas, the dismissed oilmen sent their delegation of more than a hundred people to Astana for negotiations with officials of the Ministry of Energy of the Republic of Kazakhstan. Arriving in the capital on Monday, April 10, the walkers settled down for the night right outside the walls of the department, urging them to discuss their requirements with the leading top managers of KazMunayGas.

The next day, on April 11, negotiations took place, which ended in nothing, since the managers of the national corporation and officials of the Ministry of Energy, who are supporters of the neoliberal concept, could not allow the actual nationalization and acceptance of the whole team of the contractor organization into their composition. In their opinion, this would cause a chain reaction. Moreover, the government, even before that last year, actually rejected the demand of the drillers of Burgylau LLP, who had been on strike for several months, to review the results of the privatization of their strategic enterprise, which had sailed into private hands to foreign investors.

As a result, the government gave the command to arrest all participants of the sit-in rally at the ministry building by the evening of the same day, which was done by the staff of the SOBR without any ceremony. The video footage distributed on social networks shows that this detention was not motivated by anything, since the oil workers did not violate public order, but simply stood or sat near one of the many entrances of the Ministry of Energy.

A similar case already took place in the summer of 2021, back in the "Nazarbayev era", when a delegation of another striking collective of "Kezbi" LLP from Zhanaozen also sat outside the buildings of the Ministry of Energy and KazMunayGas for a week, but no one arrested them then. As a result, the former civil servants and managers made a number of concessions, but a large group of activists were still fired for participating in an illegal strike, and then employed in a private company "BeraliMangistau Company", which just now practically ceased to exist.

The protesting oil workers failed to repeat the successful experience, but by mass detention in the capital, the authorities themselves provoked a powerful protest, which immediately began in Zhanaozen and Mangystau region. Actually, such a result was to be expected and only an idiot could not have foreseen it.

At the same time, the soil for the rallies has already been fertilized by an increase in fuel prices, which was falsely explained by the same Ministry of Energy allegedly exporting gasoline and diesel fuel to Russia and neighboring countries, although the government imposed a ban on this on January 20. It became clear to everyone once again that it was not the state excise tax to replenish the budget that had increased at all, but only the profits of monopolists and gasket companies still associated with family members of the former Elbasy, namely his middle son-in-law TimurKulibayev.

Practically, this is a complete tracing of the processes that began the January speeches of last year, since then the trigger for rallies and strikes was a multiple increase in prices for liquefied gas, and now the trigger of discontent was food inflation and an increase in the cost of fuel. And even the "patriotic" pill did not help here.

Immediately after the delegation was detained in Astana, workers of dozens of enterprises who had previously made the same demands to the government went on strike, and oil workers of the main production at oil fields in the Mangystau region, including with the participation of foreign capital, also protested. All of them insisted on the immediate release of their comrades.

The workers of the following enterprises were on strike: "Burgylau" LLP, "BZHB" LLP, workers of the Karakudykmunai oilfield, "Ozenmunaigaz" LLP, "Kezbi" LLP, "Munayspetsnab" LLP, collectives of three oilfield service companies of Zhetybai. The unemployed of Zhanaozen, Zhetybai, Zhigyldyaul, Aktau regional center and other settlements of the Mangystau region supported the arrested with their protest actions.

And in the evening, a mass rally of residents of Zhanaozen began and continued at night from April 11 to 12. According to eyewitnesses, thousands of people took part in the action. Until the morning, residents refused to disperse and did not believe the reports that the detainees had been released. And indeed, at night the entire delegation was still in the local police building in Astana.

But the scale of the strikes itself is striking, which can now spread to neighboring regions, since the first reports of protests have already passed. Moreover, a burning discontent has accumulated against foreign managers and Western companies who actively sued workers and engaged in anti-union activities. For example, the contract organization of the American company Chevron sued 69 workers activists for participating in an illegal strike at the Tengiz field on February 11.

And there are many such cases. Plus, not a single social and economic demand of workers and the unemployed, which was put forward in January last year at the time of the general strike, except for the reduction of the price of liquefied gas, was not fulfilled by either the government or the president, which means that all the contradictions and discontent of the impoverished masses remained and have now found a way out through new protest actions.

Moreover, it is not a fact even if the authorities release all the detainees and now make a number of concessions to the dismissed oil workers that everything will calm down immediately. After all, already at the night rally in Zhanaozen, the speeches were about the employment of all the unemployed, and the demands of the protesters increased markedly.

In particular, people started talking about the land that fell into the hands of the latifundists, that foreign corporations are in charge of the oil industry and that it is necessary to abandon private companies and include all service enterprises in the state corporation KazMunayGas. Just like last time, it may turn out that the measures of the authorities will be late and do not meet the needs of the moment.

However, few people still know that the government, together with the Presidential Reform Council, headed by the former head of the European Bank for Reconstruction and Development and British financier Sum Chakrabarti, have outlined a plan for total privatization and the same KazMunayGas as Ozenmunaygas will simply fall into private hands and demand the cancellation of the results of optimization and privatization of auxiliary enterprises it will lose all meaning.

This is the main contradiction, when from below the masses demand nationalization and socialization of production, revision of subsoil use contracts and production sharing agreements with foreigners, and the ruling class and the government are thinking about further deepening market reforms and complete denationalization of the extractive industry in the interests of American, British and European corporations.

Therefore, the aggravation of the class struggle against oppression and capitalism in these conditions is simply inevitable. Even if we manage to freeze the social conflict now, it will break out again at another time and in another place.

Now Kazakhstan is paying the price for 32 years of market reforms carried out by Nazarbayev, when 70% of the entire extractive sector fell into the hands of Western capital, and the entire Soviet processing industry and the lion's share of agriculture were destroyed. In addition, many deposits in the Mangystau region are already fading and the region will become a zone of continuous unemployment in 10 years.

On the morning of April 12, detentions of protesters began in Zhanaozen, but at the moment striking oil workers from various oilfield service companies continue to gather at the bus station of the city. The workers of "MZHM" "Ozenmunaigaz", "Burgylau" LLP and other enterprises also do not start working. Now they demand the release of all detainees and the fulfillment of the demands of the workers of the BeraliMangistau Company.

We continue to monitor developments.



В Жанаозене и Мангистауской области начались массовые забастовки против ареста делегации нефтяников в Астане

Казахстан снова сотрясают события, связанные с массовыми митингами и забастовками, которые также начались в нефтедобывающем западном регионе страны. Поводом же для протестов послужил массовый арест во вторник делегации уволенных нефтяников, которые поехали в Астану добиваться правды у чиновников Минэнерго.

Всё началось с того, что в начале апреля несколько сот рабочих подрядной организации «БералиМангистауCompany» устроили в городе ЖанаозенеМангистауской области круглосуточную сидячую акцию протеста у офиса государственной компании «Озенмунайгаз», входящей в состав национальной корпорации «КазМунайГаз» (аналог «Газпрома»). Дело в том, что они все разом лишились работы после того, как их сервисное частное предприятие проиграло тендер на проведение необходимых работ.

В связи с этим уволенные рабочие потребовали включить их всех в состав именно государственной компании «Озенмунайгаз», повторив прежние заявления бастовавших нефтяников в 2021 и 2022 годах о необходимости отмены результатов оптимизации производства и приватизации вспомогательных предприятий с возвращением их коллективов обратно.

Фактически на деле это означает требование национализации, так как в результате «реформ», проведённых за десять минувших лет западным менеджментом квазигосудасрвтенных компаний, десятки тысяч рабочих оказались в многочисленных частных ТОО, потеряв в социальном пакете и заработках.

И тут протестующие не сказали ничего нового, а к ним сразу же присоединились сотни простых безработных, которые митинговали многие месяцы в прошлом году в Жанаозене, настаивая на трудоустройстве, а уже в конце марта этого года даже перекрывали дороги на нефтепромыслы в соседнем городе Жетыбае. То есть регион лихорадило уже давно, а новые забастовки с аналогичными требованиями начались еще с 2 января, как раз в годовщину известных январских выступлений, которые также тогда стартовали данной области.

Не добившись ничего от местных властей и руководства «Озенмунайгаза», уволенные нефтяники направили свою делегацию в количестве более ста человек в Астану на переговоры с чиновниками министерства энергетики РК. Прибыв в понедельник 10 апреля в столицу, ходоки расположились на ночлег прямо у стен ведомства, призывая обсудить их требования с ведущими топ-менеджерами «КазМунайГаза».

На следующий день 11 апреля состоялись переговоры, которые закончились ничем, так как управляющие национальной корпорации и чиновники Минэнерго, являющиеся сторонниками неолиберальной концепции, не могли допустить фактической национализации и принятия в свой состав целого коллектива подрядной организации. По их мнению, это вызвало бы цепную реакцию. Тем более, что правительство и до этого в прошлом году фактически отвергло требование бастовавших несколько месяцев бурильщиков ТОО «Бургылау» по пересмотру итогов приватизации их стратегического предприятия, уплывшего в частные руки к иностранным инвесторам.

В итоге в правительстве дали команду к вечеру того же дня арестовать всех участников сидячей акции у здания министерства, что и было сделано сотрудниками СОБРа без всяких церемоний. На видеокадрах, распространённых в социальных сетях видно, что данное задержание было ничем не мотивировано, так как нефтяники не нарушали общественный порядок, а просто стояли или сидели возле одного из многочисленных подъездов Минэнерго.

Аналогичный случай уже имел место летом 2021 года еще в «назарбаевскую эпоху», когда делегация другого бастовавшего коллектива ТОО «Кезби» из Жанаозена также в течение недели сидела у зданий Минэнерго и «КазМунайГаза», но их тогда никто не арестовывал. В итоге прежние госслужащие и управляющие пошли на ряд уступок, но большая группа активистов всё же была уволена за участие в незаконной стачке, а затем трудоустроена в частную компанию «БералиМангистауCompany», которая как раз сейчас практически и перестала существовать.

Повторить удачный опыт протестующим нефтяникам не удалось, но массовым задержанием в столице власти сами спровоцировали мощный протест, который тут же начался в Жанаозене и Мангистауской области. Собственно, такой результат следовало ожидать и только идиот этого мог не предвидеть.

При этом почва для митингов уже была удобрена повышением цен на ГСМ, которая лживо объяснялась тем же Минэнерго якобы вывозом бензина и солярки в Россию и соседние страны, хотя правительство ввело запрет на это еще 20 января. Всем в очередной раз стало ясно, что повысился вовсе не государственный акциз для пополнения бюджета, а лишь прибыль монополистов и компаний прокладок, связанных до сих пор с членами семьи бывшего Елбасы, а именно с его средним зятем Тимуром Кулибаевым.

Практически эта полная калька тех процессов, с которых начинались январские выступления прошлого года, так как тогда спусковым крючком для митингов и забастовок стало многократное повышение цен на сжиженный газ, а теперь триггером недовольства стала продовольственная инфляция и рост стоимости ГСМ. И даже «патриотическая» пилюля тут уже не помогла.

Сразу же после задержания в Астане делегации забастовали рабочие десятков предприятий, которые выдвигали ранее такие же требования к правительству, а также заявили о своём протесте нефтяники основного производства на нефтепромыслах в Мангистауской области, в том числе с участием иностранного капитала. Все они настаивали на немедленном освобождении своих товарищей.

Бастовали рабочие следующих прелприятий: ТОО «Бургылау», ТОО «БЖБ», рабочие нефтепромысла «Каракудыкмунай», «Озенмунайгаза», ТОО «Кезби», ТОО «Мунайспецснаб», коллективы трёх нефтесервисных компаний Жетыбая. Поддержали своими акциями протеста арестованных безработные Жанаозена, Жетыбая, аула Жигылды, областного центра Актау и других населённых пунктов Мангистауской области.

А вечером начался и ночью с 11 на 12 апреля продолжился массовый митинг жителей Жанаозена. По словам очевидцев, в акции приняло участие тысячи людей. До самого утра жители отказывались расходиться и не верили в сообщения о том, что задержанных отпустили. И действительно, ночью вся делегация находилась еще в здании местной полиции в Астане.

Но поражает сам размах забастовок, которые сейчас могут перекинуться и на соседние регионы, так как уже прошли первые сообщения о протестах. Тем более, что накопилось жгучее недовольство в отношении иностранных менеджеров и западных компаний, которые активно подавали в суды на рабочих и занимались антипрофсоюзной деятельностью. Так, например, подрядная организация американской компании Chevron подала в суд на 69 рабочих активистов за участие в незаконной забастовке на месторождении Тенгиз 11 февраля.

И таких случаев множество. Плюс ни одно социальное и экономическое требование рабочих и безработных, которые выдвигались в январе прошлого года в момент всеобщей забастовки, кроме снижения цены на сжиженный газ, не было выполнено ни правительством, ни президентом, а значит все противоречия и недовольство нищающих масс остались и нашли сейчас выход через новые акции протеста.

Тем более не факт, если даже власти освободят всех задержанных и пойдут сейчас на ряд уступок уволенным нефтяникам, что всё сразу успокоится. Ведь уже на ночном митинге в Жанаозене в выступлениях речь пошла о трудоустройстве всех безработных, а требования протестующих заметно выросли.

В частности, люди заговорили о земле, которая попала в руки латифундистов, о том, что в нефтедобывающей отрасли хозяйничают иностранные корпорации и что необходимо отказаться от частных компаний и все сервисные предприятия включить в состав государственной корпорации «КазМунайГаз». Как и в прошлый раз может оказаться, что меры властей будут запоздалыми и не отвечающими потребностям момента.

Правда мало, кто еще знает, что правительство вместе с Советом по реформам при президенте, возглавляемым бывшим главой Европейского банка реконструкции и развития и британским финансистом Сумой Чакрабарти, наметили план тотальной приватизации и тот же «КазМунайГаз» как и «Озенмунайгаз» попросту попадут в частные руки и требование отмены результатов оптимизации и приватизации вспомогательных предприятий потеряет всякий смысл.

В этом и заключается главное противоречие, когда снизу массы требуют национализации и социализации производства, пересмотра контрактов по недропользованию и соглашений о разделе продукции с иностранцами, а правящий класс и правительство думают о дальнейшем углублении рыночных реформ и полном разгосударствлении добывающей промышленности в интересах американских, британских и европейских корпораций.

Поэтому обострение классовой борьбы против гнёта и капитализма в данных условиях просто неизбежно. Даже если сейчас удастся заморозить социальный конфликт, он снова прорвётся в другое время и в другом месте.

Сейчас Казахстан расплачивается за 32 года рыночных реформ, проведенных Назарбаевым, когда 70% всего добывающего сектора попало в руки западного капитала, а вся советская перерабатывающая промышленность и львиная доля сельского хозяйства были уничтожены. К тому же многие месторождения в Мангистауской области уже угасающие и регион лет через 10 станет зоной сплошной безработицы.

С утра 12 апреля начались задержания протестующих и в Жанаозене, но на данный момент на автовокзале города продолжают собираться бастующие нефтяники разных нефтесервисных компаний. Не приступают к работе также рабочие «МЖМ» «Озенмунайгаза», ТОО «Бургылау» и других предприятий. Теперь они требуют освобождения всех задержанных и выполнения требований рабочих «БералиМангистауCompany».

Мы продолжаем следить за развитием событий.